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Quel est le whisky japonais le plus cher ?

🥂 Spiritueux

La popularité de la consommation de whisky à l’âge adulte continue de croître au Japon. La marque internationale de spiritueux Diageo a publié son rapport annuel sur le marché mondial du whisky en juin 2019, qui a révélé que le marché japonais du whisky continue de croître. Selon le rapport, les ventes de spiritueux premium sans whisky ont augmenté de 13 % au Japon au cours de l’année 2018, atteignant une valeur de marché totale de 61 milliards de yens.

Ce résultat est particulièrement impressionnant si l’on se réfère au même rapport de 2017, qui indiquait que l’année précédente avait été difficile pour l’industrie, avec des ventes faibles et des stocks réduits en raison des effets des catastrophes naturelles. Ce revirement soudain est dû en grande partie au fait que les consommateurs se détournent des produits fabriqués en série pour se tourner vers des options plus haut de gamme qu’ils perçoivent comme étant authentiques, traditionnelles et faisant partie de la culture japonaise.

Les consommateurs sont également prêts à dépenser plus d’argent pour de tels produits, les whiskies single malt haut de gamme se vendant à des prix proches de ceux pratiqués sur les marchés occidentaux. Voici une liste de quelques-unes des marques de whisky japonais les plus chères disponibles aujourd’hui (du moins jusqu’à ce que quelqu’un décide de sortir quelque chose de plus cher).

 

 

Yamamuro 12 ans d’âge

Ce whisky a été créé par le maître mélangeur Shinji Yamamuro en collaboration avec la distillerie Yamamuro de Suntory à Kyoto. Il est élaboré à partir d’un mélange de diverses céréales, dont le maïs, l’orge et le riz brun. Ce mélange de céréales est un choix typique pour les whiskies japonais, en raison du climat humide du pays et de l’utilisation répandue du riz comme culture.

Le Yamamuro 12 ans d’âge a été l’un des premiers whiskies japonais à être commercialisé à l’étranger, sur les marchés britanniques en 2001. Il est également l’un des plus abordables de cette liste, avec un prix de détail suggéré de 50 USD.

 

Hakushu 12 ans d’âge

Le Hakushu 12 ans d’âge est un whisky d’assemblage, ce qui signifie qu’il est fabriqué à partir de whiskies d’âges différents, sans qu’il soit nécessaire de préciser la composition de l’empâtage. Il s’agit de la méthode la plus courante de production de whisky japonais, car il est difficile de maintenir un taux d’alcoolisation et des conditions de vieillissement constants tout au long de l’année pour produire un single-malt.

Les whiskies japonais mélangés sont souvent décrits comme ayant un profil de saveur unique par rapport aux autres whiskies, en raison de l’utilisation d’ingrédients japonais uniques et du processus de mélange. Le Hakushu 12 ans d’âge se vend actuellement à 58 euros.

 

Hibiki 17 ans

Le Hibiki 17 ans est un whisky d’assemblage de la distillerie Hakushu de Suntory. Il a été mis sur le marché en 2003 et est actuellement l’une des offres les plus chères de Hibiki, se détaillant à 105 USD.

Hibiki est l’une des marques de whisky les plus populaires au Japon depuis des décennies, et ses whiskies haut de gamme sont souvent comparés aux whiskies écossais. Hibiki, tout comme Hakushu, est l’un des rares whiskies japonais à avoir reçu une déclaration d’âge de la Scotch Whisky Association. Le mélange de l’Hibiki est composé de whiskies âgés de 17 ans au minimum et de 31 ans au maximum.

Hibiki 17 ans

 

Yamazaki 18 ans

Le Yamazaki 18 ans d’âge est un autre mélange de la distillerie Suntory Yamazaki et se vend à 165 euros. C’est l’un des produits haut de gamme de Yamazaki, avec ses 21 ans d’âge, ses 30 ans d’âge et le mélange Hakuryu.

Le Yamazaki 18 ans d’âge a un arôme décrit comme crémeux et avec un soupçon de tourbe, tandis que certains de ses arômes comprennent la vanille, le caramel et un peu d’agrumes. La source d’eau de Yamazaki est la plus pure de tout le Japon, grâce à l’emplacement de la distillerie dans les Alpes du Sud. Les alambics de Yamazaki sont également en cuivre, contrairement à l’acier inoxydable utilisé par la plupart des autres marques.

 

Hibiki 21 ans

Le Hibiki 21 ans d’âge est un autre des mélanges haut de gamme de Hibiki et se vend à 250 USD. Le Hibiki 21 ans d’âge a été lancé en même temps que le 18 ans d’âge, et on dit que les deux whiskies ont le même profil de goût. Les deux whiskies utilisent des whiskies qui ont été distillés en 1993, l’année du grand tremblement de terre de Hanshin-Awaji. Les whiskies d’Hibiki sont vieillis dans une combinaison de fûts de chêne américain et japonais.

 

Yamazaki 30 ans d’âge

Le Yamazaki 30 ans d’âge est un whisky single-malt fabriqué à partir de grains cultivés à Yamazaki, Kyoto. C’est également l’un des whiskies japonais les plus chers disponibles sur le marché, se détaillant à 1 500 USD. Le Yamazaki 30 ans d’âge est un mélange de whiskies distillés entre mars 1984 et septembre 1994.

De nombreuses notes aromatiques du Yamazaki 30 ans d’âge correspondent à celles du 18 ans d’âge, avec des arômes crémeux et d’agrumes et des saveurs de vanille, de caramel et de tourbe.

 

Hibiki 50 ans d’âge

Le Hibiki 50 ans d’âge est le whisky japonais le plus cher de cette liste et le whisky d’assemblage le plus cher du monde. Bien qu’il soit difficile de connaître le prix exact du 50 ans d’âge, on estime qu’une bouteille coûterait entre 10 000 et 30 000 euros. Le Hibiki 50 ans d’âge est un whisky très rare, avec seulement deux bouteilles produites dans le monde, selon Suntory.

Il est l’un des rares whiskies à avoir reçu la mention « légende » de la SMWS. Le Hibiki 50 ans d’âge est un mélange de whiskies distillés dans les distilleries Yamazaki, Hakushu et Hanyu.

 

Conclusion

Les whiskies japonais ont une longue histoire d’utilisation de riz, d’orge et de maïs cultivés localement comme ingrédients céréaliers. En raison du climat japonais et de l’approvisionnement en eau, la composition du moût pour ces céréales est souvent très différente de celle des autres whiskies. Le coût élevé de l’orge et du maïs au Japon fait qu’il est difficile pour les fabricants de whisky de produire un whisky single malt à un prix compétitif.

Cependant, les différences distinctes dans les formules de moût et les processus de vieillissement ont donné naissance à une grande variété de whiskies japonais uniques et savoureux. Tous les amateurs de whisky, et pas seulement ceux qui ont un goût pour l’exotisme, devraient essayer ces whiskies.