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Bière belge : une brève histoire et comment la déguster

🍺 Bière

La Belgique est connue comme la capitale mondiale de la bière. Le pays produit des bières de qualité depuis le Moyen Âge, lorsque les abbayes et les monastères brassaient des ales trappistes destinées à être consommées uniquement par leurs moines. Aujourd’hui, cet héritage se perpétue dans les nombreuses brasseries belges, qui produisent plus de 5 000 bières différentes chaque année. La tradition brassicole belge est vaste, complexe et en constante évolution.

Elle a également influencé d’autres cultures brassicoles bien au-delà de ses frontières : L’Amérique, l’Afrique et l’Asie ont toutes des industries microbrassicoles florissantes aujourd’hui, grâce à l’exemple de la Belgique. Nous explorons ici la façon dont les bières belges sont fabriquées, ainsi que quelques-unes des variétés les plus populaires que vous trouverez sur les menus à la pression près de chez vous.

Qu’est-ce qu’une bière belge ?

La bière belge est produite en Wallonie, la région de Belgique qui abrite de nombreuses brasseries du pays. Il s’agit d’une bière de type lager, brassée avec des malts pâles et bruns, et des levures naturellement présentes dans l’air de la région wallonne. Ce type de bière est riche en alcool, avec un taux d’alcoolémie d’environ 5,5 %, et possède un profil de goût très complexe dû à l’utilisation de nombreux ingrédients différents.

Contrairement à de nombreux autres styles de bière, les bières belges ne sont pas destinées à être consommées pures (sans glace). Ce que l’on voit dans les brasseries et les pubs du pays, c’est une bière haute et trouble qui est servie dans une pièce froide et sombre, avec une assiette de sauces variées dans lesquelles on peut tremper les aliments. Ce style de consommation avec sauce et sirop est une tradition typiquement belge connue sous le nom de « Belgian Beef ».

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L’histoire de la bière belge

La bière belge a une longue histoire, qui remonte au début du Moyen Âge. À cette époque, les monastères de la région wallonne de Belgique sont devenus des centres d’excellence en matière de brassage, produisant des ales d’une teneur en alcool plus élevée que les bières produites en Angleterre et au Pays de Galles à l’époque.

Les principaux ingrédients d’une bière belge sont le malt, le houblon et la levure. Le malt est une céréale qui est torréfiée, puis écrasée pour en extraire le sucre. Le houblon est une fleur que l’on ajoute à la bière pour lui donner une saveur et un arôme amer. La levure est l' »étincelle de brassage » qui transforme le sucre en alcool et en dioxyde de carbone.

 

Quels sont les principaux ingrédients d’une bière belge ?

  • Les malts : Les malts sont les ingrédients bruts de la bière. Ils sont généralement constitués d’orge ou de blé, et sont torréfiés pour donner à la bière une couleur foncée et une saveur sucrée.
  • Le houblon : Le houblon est une plante grimpante à fleurs qui produit des huiles essentielles qui donnent à la bière son amertume et son arôme. Certaines bières n’utilisent que du houblon, tandis que d’autres utilisent à la fois du houblon et de la levure.
  • La levure : La levure est ce qui transforme le sucre en alcool, en dioxyde de carbone et en sous-produits savoureux. Chaque type de levure produit un profil aromatique différent, en fonction de la saveur et de l’arôme souhaités pour la bière.
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Où trouver des bières belges ?

Les bières belges peuvent être trouvées dans tous les pubs et toutes les licences qui servent de la bière à la pression, ou dans toutes les épiceries qui ont un rayon de produits périssables. Vous trouverez également de nombreuses bières belges à la LCBO et à The Beer Store, ainsi que dans certains magasins de bières importées. On peut également trouver des bières belges dans de nombreux restaurants et bars servant des plats de style belge.

Ces établissements proposent généralement une ou deux bières belges à la pression, ou une variété de bouteilles. Quelques marques populaires de bière belge peuvent également être trouvées dans des épiceries et d’autres points de vente.

Où trouver des bières belges ?

Styles de bière belge

  • Abbey ale et Dark Ale : Ces deux styles sont peut-être les bières belges les plus connues. Les abbey ales sont légèrement houblonnées et ont un goût doux et malté. Les Dark ales sont souvent plus sucrées, avec un goût de houblon plus prononcé.
  • Les brassins fruités : Lambic et Gueuze : Ces bières de blé fruitées sont produites par les monastères de la région wallonne. Les principaux ingrédients sont le blé non pasteurisé, la levure de lambic et les fruits, qui sont soit présents naturellement, soit ajoutés pendant la fermentation.
  • Bières acidulées et fruitées : La Gueuze, la Kriek et la Framboise sont les principaux exemples de ce style, qui sont fortement fermentées et typiquement sucrées.

 

Abbey ale et Dark Ale

Ces deux styles sont peut-être les bières belges les plus connues. Les abbey ales sont légèrement houblonnées et ont un goût doux et malté. Les Dark ales sont souvent plus sucrées, avec un goût de houblon plus prononcé. Les abbey ales sont généralement servies dans un grand verre épais avec une mousse épaisse, semblable à celle que l’on trouve dans les brasseries allemandes. Les ales brunes sont généralement servies dans un verre à long col ou un verre à col plus court.

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Les brassins fruités : Lambic et Gueuze

Ces bières de blé fruitées sont produites par les monastères de la région wallonne. Les principaux ingrédients sont le blé non pasteurisé, la levure lambic et les fruits, qui sont soit naturels, soit ajoutés pendant la fermentation. Le lambic, le plus célèbre de ces brassins, est vieilli en fûts de bois. La gueuze est un mélange de lambic jeune et de lambic plus âgé, qui donne à la bière son goût piquant et ses notes fruitées caractéristiques.

 

Bières acidulées et fruitées

La Gueuze, la Kriek et la Framboise sont les principaux exemples de ce style, qui sont fortement fermentées et typiquement sucrées. Les fruits utilisés dans ces bières sont généralement très mûrs, car ils doivent être cueillis frais sur la vigne. Une gueuze aura souvent une fermentation secondaire avec du lambic jeune et non pasteurisé. Ces bières sont souvent très sucrées, et il est préférable de les déguster lorsqu’elles sont jeunes et rafraîchissantes.

 

Conclusion

Les bières belges sont des bières complexes et savoureuses qui sont brassées en Belgique. L’héritage des bières belges remonte au Moyen Âge et comprend les bières d’abbaye et les bières brunes. Les abbey ales sont légèrement houblonnées et ont un goût doux et malté. Les bières brunes sont souvent plus sucrées, avec un goût de houblon plus prononcé. Les bières belges sont également très gazeuses et sont servies dans un verre haut et épais. Ces bières sont souvent servies avec une assiette de sauces assorties dans lesquelles on peut tremper les aliments.